Anatomia · Curiosita' · Razze equine

Le differenze tra cavallo e pony

La differenza più evidente tra pony e cavallo è ovviamente l’altezza. Convenzionalmente, con il termine di pony, si indica un soggetto che non supera i 147 cm al garrese; nel dettaglio poi si distingue tra taglia piccola (fino a 130 cm), media (da 131 a 140 cm) e grossa (da 141 a 147 cm).
Questa dell’altezza si tratta però di una distinzione arbitraria e che varia di paese in paese, stabilita quasi unicamente per comodità durante l’esibizione dei soggetti in show e competizioni. Ci sono infatti eccezioni, come quella della razza Morgan, che pur avendo un altezza intorno ai 140 cm, non ha le caratteristiche morfologiche di un pony.

Cavallo VS pony

La differenza sostanziale tra pony e cavallo sta infatti nella conformazione fisica, cioè nella differente struttura ossea e muscolare e in generale nelle diverse proporzioni della corporatura. Il pony tende ad essere più massiccio, ha maggiore resistenza fisica allo sforzo e tollera meglio il clima freddo. Fisicamente ha poi gambe più corte e un petto più ampio, un collo più tozzo e una testa più corta; i crini più folti e spessi per proteggerlo dal freddo invernale e gli zoccoli più duri.

Altra grande differenza sta nel temperamento. Il pony è generalmente più intelligente e astuto del cavallo, che si traduce in un suo essere più testardo e insofferente; quindi mai credere che il pony sia più docile solo perché più piccolo!

Un’ultima differenza sta nell’alimentazione: un pony può trovare sostentamento in un pascolo dove un cavallo morirebbe di fame. Per questo il pony è più incline ad ingrassare rendendolo maggiormente esposto al rischio di laminiti e problemi agli zoccoli. E’ necessario perciò che il pony segua un’alimentazione ad hoc.

Anatomia · Curiosita' · Monta americana

Splashed white horse

Lo splashed white o splash, è un tipo di mantello caratterizzato da macchie bianche più o meno estese; in alcuni soggetti sono minime, mentre in altri sono talmente ampie da sembrare che il cavallo sia stato letteralmente intinto nella pittura bianca a partire dai piedi.

La testa e le gambe sono bianche e pure la coda, che in alcuni casi ha bianca solo la punta.
La caratteristica principale dello spashed white che lo distingue da altri tipi di colorazioni, è che i margini delle macchie sono definiti e regolari e queste si sviluppano soprattutto nel senso orizzontale; la parte inferiore della pancia è spesso bianca e la macchia si sviluppa poi generalmente verso l’alto su entrambi i lati.
Gli occhi possono essere azzurri e il cavallo può presentare sordità, anche se i casi sembrano essere limitati ai soggetti in cui ci sia assenza di melanociti (e quindi di pigmentazione = colore bianco) anche all’interno dell’orecchio.
Questo mantello può presentarsi in diverse razze, tra queste Quarter Horse, Paint Horse, Islandese, Miniature Horse, Morgan, Shetland e Trakehner. Si tratta di una mutazione genetica, in alcuni casi generatasi centinaia di anni fa, più precisamente di 5 mutazioni identificate con le sigle SW1, SW2, SW3, SW4, SW5. Gli allevatori sono chiamati a sottoporre i propri cavalli al test del DNA così da poter identificare quale di queste mutazioni sia eventualmente presente nel loro cavallo poichè alcune combinazioni genetiche si sono rivelate letali per il puledro.

Anatomia · Consigli · Cura del cavallo · Intervista

Una chiacchierata con il veterinario – Intervista alla dott.ssa Elisabetta Bacaro

Noi di Pillolequestri siamo sempre molto caute nello scrivere articoli che riguardano la salute del cavallo, perchè siamo convinte che solo i professionisti del settore con anni di esperienza alle spalle, abbiano l’autorità e le competenze necessarie per farlo. Vogliamo che anche voi siate consapevoli dell’importanza di affidarsi sempre a un veterinario preparato per prendervi cura del vostro compagno.

Oggi abbiamo intervistato Elisabetta Bacaro, medico veterinario ortopedico, specializzato cioè a risolvere le problematiche dell’apparato muscolo scheletrico del cavallo. Dopo essersi laureata nel 2003 all’università di Perugia, lavora in Inghilterra e in molte prestigiose cliniche italiane. Attualmente conduce anche diversi corsi di stretching, allenamento muscolare e gestione del cavallo in tutta Italia. La sua passione per i cavalli inizia presto, a 8 anni, quando comincia a montare e a fare le prime gare; ma ciò che più la appassiona è domare i giovani puledri e inziarli ai primi salti. E poi c’è il suo grande sogno, diventare il “dottore degli animali”. Ora non monta più, ma i cavalli continuano a essere parte della sua quotidianità.

1.Qual è il percorso di studi necessario per diventare veterinario che si occupa dei cavalli?

Per diventare medico veterinario bisogna prima di tutto superare il test di ammissione; superato il test il corso di studi dura 5 anni ( con obbligo di frequenza) più 6 mesi di tirocinio obbligatorio. Una volta laureati si diventa dottore in medicina veterinaria, e per poter esercitare la professione bisogna superare l’esame di stato cper avere l’abilitazione all’esercizio della professione per poi iscriversi all’ordine dei medici veterinari di una provincia ( di solito quella di residenza).
Terminato questo percorso in realtà non si ha una specializzazione per cui si prosegue affiancando dei medici veterinari che si occupano esclusivamente di cavalli per poter imparare la parte pratica del mestiere (alcune facolta’ consentono già durante l’università di svolgere un anno di tirocinio facoltativo durante il periodo di studio). Dopo la laurea generalmente si entra in qualche clinica aiutando con la gestione delle urgenze, della chirurgia e dei rivoverati.
Io decisi di seguire medici veterinari che si occupavano prevalentemente di ortopedia e chirurgia ortopedica per perfezionarmi e concentrarmi al massimo in quello che e’ tuttora il mio ambito di interesse.

2. Come faccio a sapere se il mio cavallo non sta bene e non può lavorare?

Ci sono diversi segnali che ci possono far capire che il cavallo non sta bene e che quindi non può lavorare. Vediamone alcuni.
Se il cavallo ha la febbre e/o dolore addominale, lo noteremo dal fatto che non ha mangiato il fieno o il mangime che gli abbiamo dato ore prima; oppure, il cavallo potrebbe aver mangiato ma avere comunque un atteggiamento “depresso” con la testa rivolta verso il basso e mostrarsi poco reattivo agli stimoli; facendolo uscire dal box, potremmo notare che non appoggia un arto, zoppicando in modo evidente o che si muove con grande difficoltà, o che mostra zone del corpo inspiegabilmente sudate; altro segnale è del muco che gli scende dal naso o del fieno non ben masticato o saliva che gli pende dalle labbra. Tutti questi sono validi motivi per dimenticarsi di montare e pensare di osservare quel che c’è diverso dal solito, magari chiedendo al proprio istruttore se si e’ in maneggio, e nel caso poi decidere di chiamare il proprio medico veterinario se il cavallo non è davvero in forma e necessita di un controllo.
Un’altra situazione, meno urgente, ma che potrebbe richiedere di far riposare il cavallo e’ il giorno successivo ad uno sforzo intenso, dove il cavallo potrebbe presentare dolore muscolare e rigidità; in quel caso una bella passeggiata a mano (non in giostra in circolo e al coperto) e’ sempre salutare per il benessere fisico e mentale del cavallo, migliore anche del solito paddock dove, se non stimolato, rischia solo di stare fermo con l’unico beneficio di ricevere i raggi solari.

3. Quali sono gli esami indispensabili da dover far fare prima di comprare un cavallo?

Prima di comprare un cavallo la visita di compravendita e’ sicuramente l’arma più efficace e sicura che ha l’acquirente per capire in quale condizione di salute si trova il cavallo in quel momento, e bisogna dichiarare al medico veterinario quale attività dovrà svolgere il cavallo in questione. La visita di compravendita e’ uno strumento per conoscere il cavallo nel momento dell’acquisto e per fare anche un confronto nel tempo tra lo stato di partenza e il giorno in cui si presenta una eventuale patologia.

4. Ogni quanto devono essere controllati i denti ?

I denti di un cavallo che vive prevalentemente in scuderia, dovrebbero essere controllati almeno una volta l’anno.
Il cavallo che invece ha la possibilità di strappare erba più ore al giorno puo’ essere controllato anche ogni anno e mezzo/due salvo diversa prescrizione del medico veterinario che conosce e ha già visitato il cavallo.

5. Quali creme/farmaci consigli di tenere nell’armadietto della scuderia?

Il consiglio che posso dare è di non tenere farmaci o creme nell’armadietto per evitare terapie fai da te. La terapia deve essere sempre gestita dal medico veterinario. Piuttosto posso consigliare di avere sempre a disposizione un buon grasso vegetale per gli zoccoli, della creta, utile in caso di gonfiore degli arti dopo uno sforzo intenso e una crema senza aggiunta di farmaci da usare in caso di abrasioni e ferite che non necessitano l’intervento del medico veterinario. E’ utile anche avere del ghiaccio spray e del ghiaccio secco da utilizzare in caso di calci, botte, tendiniti acute, in attesa dell’arrivo del medico veterinario di fiducia.

6. Quali sono le cose indispensabili che porti sempre con te alle visite?

A parte la strumentazione necessaria per fare una visita, per me indispensabile avere foglio e penna, così mentre visito annoto ogni particolare che altrimenti dimenticherei. Ho sempre la tenaglia esploratrice per i piedi e la termocamera (una telecamera che riesce a rilevare l’energia termica irradiata da un corpo) e il fonendoscopio (apparecchio per l’ auscultazione dei visceri). Per valutare l’apparato muscolo scheletrico del cavallo gli strumenti necessari sono molti ma il primo e’ sempre la voglia di mettersi in gioco e fare un ottimo lavoro.

7. Le condizioni degli arti del cavallo sono spesso fondamentali per la sua salute generale. C’è qualche consiglio che vorresti dare ai proprietari (anche molto giovani) riguardo al governo e al lavoro di tutti i giorni del cavallo, per mantenere l’apparato locomotore in salute?

Per mantenere l’apparato locomotore in buona salute bisogna prima di tutto sapere in quale condizione si trova il cavallo, in termini di appiombi, appoggio del piede, sviluppo muscolare e adeguare il lavoro del cavallo.
Così come un ragazzo che da anni non fa sport non potrebbe fare subito un allenamento troppo intensivo pur essendo giovane, allo stesso modo non si possono richiedere al cavallo prestazioni esagerate solo perché e’ un cavallo e si pensa che un buon allenamento sia fare passo trotto e galoppo. L’allenamento del cavallo va studiato e programmato, va praticato lo stretching, l’allungamento muscolare e un idoneo lavoro sui vari muscoli presenti nel corpo dell’animale. Il lavoro degli addominali per esempio e’molto sottovalutato.

8. I problemi per cui sei chiamata ad intervenire, in quale percentuale sono problemi dovuti a una scorretta gestione del cavallo e quanti invece dovuti a problemi di tipo genetico?

Le patologie genetiche nei cavalli che fanno sport incidono sulla sua salute, per questo l’ideale e’controllare i cavalli fin da piccoli, senza trascurare il pareggio e i controlli fin dal primo anno di vita. Nei cavalli agonisti il principale lavoro e’ supportare il cavallo nello sport cercando di evitare gli infortuni e gestendo quelle che sono le sue “debolezze” anche di origine genetica (ma e’una piccola parte per ora del mio lavoro).
Purtroppo invece gran parte del mio lavoro consiste nel visitare cavalli zoppi da mesi ( o anni) cercando di sistemare i danni causati da una mal gestione ma non sempre dopo anni di errori si puo’ rimediare del tutto. Ho un gran numero di cavalli tornati a lavorare, ma se la cosa fosse stata presa in tempo, in alcuni casi il risultato sarebbe stato migliore.
Il mio obiettivo e’proprio far capire che il cavallo e’ un corpo che non si rompe all’improvviso, ma dopo una serie di situazioni che e’ in grado di controllare modificando la postura dello zoccolo e del corpo per non sentire il dolore, un giorno compare la zoppia. Per cui quando arrivo a visitare il cavallo chiedo: “ma non avevi visto che ha lo zoccolo storto? Non vedi che sta usando solo l’anteriore destro?” Questo non succede in un giorno, ma in mesi. Bisogna imparare ad osservare il cavallo.

9. Cos’è che fa di un veterinario un bravo veterinario?

Un bravo medico veterinario non e’ colui che non sbaglia, ma colui che non trascura nulla, che e’ in grado di prendere in considerazione tutte le possibilità che possono causare quella malattia o situazione e che decide di effettuare la terapia senza causare un ulteriore danno.
E’ corretto inoltre che il medico veterinario spieghi esattamente quale e’ il problema, dica la propria diagnosi, riferisca quale e’ la terapia che decide di somministrare e spieghi esattamente rischi e benefici di ciò che si sta facendo .
Il medico veterinario ha il dovere di informare il proprietario dell’ animale in merito quindi a diagnosi e terapia e trascrivere il tutto su un foglio cartaceo o digitale in modo tale che si possa sempre recuperare tali informazioni anche a distanza di anni.
Non dire nulla, somministrare farmaci senza chiedere il consenso e andarsene senza aver ne’ spiegato ne’ scritto nulla non e’ a mio avviso sinonimo di serietà.

Elisabetta Bacaro
cell. 338 7499968
Facebook : Il cavallo in salute dott.ssa Elisabetta Bacaro
Instagram : Elisabetta Bacaro

Anatomia · Curiosita' · Let's talk horses

Let’s talk horses #11

PROFILO CAMUSO

Molto evidente ad esempio nel Purosangue Arabo, è la testa del cavallo che vista di profilo è leggermente concava.

PROFILO MONTONINO

È la testa del cavallo che vista di profilo è leggermente convessa, una caratteristica tipica ad esempio del murgese.

CAVALLO VERDE

Si dice “verde”, come un frutto acerbo, un cavallo giovane e privo di esperienza, che ha appena iniziato il suo percorso di crescita insieme al proprio cavaliere. Negli eventi o in gara alcuni usano mettere alla coda del proprio cavallo un fiocco verde, proprio per avvisare chi gli sta intorno, della giovane e inesperta presenza.

Anatomia · Curiosita' · Let's talk horses · Monta americana

Let’s talk horses #10

CAVALLO CHE SALTA DI SCHIENA

Succede quando durante il momento del salto, il cavallo spinge troppo in alto con i posteriori e tende a “buttare” in avanti il cavaliere. Invece di disegnare una parabola perfettamente rotonda, viene fuori una forma appuntita data dal troppo slancio posteriore. Solitamente è un problema di coordinazione tra anteriori e posteriori e di uno scorretto uso della schiena, imbarcata e tesa.

GONNA DELLA SELLA

E’ la parte della sella americana subito sotto al seggio, che si estende oltre pomolo e paletta. Alcune selle hanno anche la doppia gonna. La loro principale funzione è quella di “cuscinetto”, cioè distribuire al meglio il peso del cavaliere e proteggere la schiena del cavallo. Anch’esse come il fender sono ricche di decorazioni a rilievo.

CAVALLO IMBRANCATO

Il cavallo, essendo un animale sociale, nasce e vive in branco. Ma un cavallo imbrancato in un maneggio può diventare difficile da gestire, perché non accetta di essere diviso dai suoi compagni e non vede il proprietario come amico affidabile. Ciò comporta difficoltà di gestione da terra e in sella, poca concentrazione negli esercizi e possibili fughe per tornare dal branco.